European Court of Justice: Oral hearing in Belgium versus the EU Commission on 26 June

The case Belgium versus European Commission concerns the 2014 European Commission ‘Recommendation on common principles for the protection of consumers and players of online gambling services and for the prevention of minors from gambling online’. Belgium has sought annulment of the EC Recommendation 2014/478/EC on consumer protection and online gambling. The hearing in this case has now been scheduled and will take place before the Grand Chamber of the European Court of Justice which consists of fifteen judges, including the President and the Vice-President of the Court.

European Court of Justice (ECJ) – General view from rue Niedergrünewald – G. Fessy © CJUE

By Philippe Vlaemminck, Managing Partner, Pharumlegal

The Belgian request for annulment includes a number of pleas, including that the Commission has not fulfilled its duty of cooperation vis-à-vis the Member States in drafting this Recommendation. Finally, Belgium submits that the Recommendation in fact constitutes a veiled Directive, in fact and in law.

The Court has informed the participants at the hearing – so far, this is the Belgian state and the European Commission – that they are requested to take a position on the significance for the appeal of the following statement in the memo to the publication of Recommendation 2014/478/EU1: „[A] Commission Recommendation can be adopted immediately whereas proposals for legislation would have to be adopted by the EU’s Council of Ministers and the European Parliament which can take time”.

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Synopsis

Français
Cour de justice de l’Union européenne : Audience du 26 juin dans l’affaire qui oppose la Belgique à la Commission européenne. L’affaire Belgique contre Commission européenne concerne la « Recommandation de la Commission européenne relative à des principes communs pour la protection des consommateurs et des joueurs dans le cadre des services de jeux d’argent et de hasard en ligne et pour la prévention des jeux d’argent et de hasard en ligne chez les mineurs » de 2014. La Belgique a demandé l’annulation de la recommandation 2014/478/UE de la CE sur la protection des consommateurs et le jeu en ligne. L’audience dans cette affaire a été programmée et aura lieu devant la grande chambre de la Cour de justice de l’Union européenne, qui comprend quinze juges, dont le président et le vice-président de la Cour. La demande d’annulation belge comprend un certain nombre d’arguments, y compris le fait que la commission n’a pas rempli son obligation de coopération vis-à-vis des états membres dans la rédaction de la présente recommandation. Enfin, la Belgique soutient que la recommandation constitue réellement une directive voilée, en fait et en droit. La Cour a informé les participants à l’audience – il s’agit, jusqu’à présent, de l’état belge et de la Commission européenne – qu’ils sont invités à prendre position sur l’importance de l’appel de la déclaration suivante dans la note de service à la publication de la recommandation 2014/478/EU1 : « [A] La recommandation de la commission peut être adoptée immédiatement alors que les propositions de législation doivent être adoptées par le Conseil des ministres de l’UE et par le Parlement européen, ce qui peut prendre du temps. » Liens : Recommandation de la commission du 14 juillet 2014 relative à des principes pour la protection des consommateurs et des joueurs dans le cadre des services de jeux d’argent et de hasard en ligne et pour la prévention des jeux d’argent et de hasard en ligne chez les mineurs (JO 2014, L 214, p. 38).  : http://eur-lex.europa.eu/legal-content/FR/TXT/?uri=CELEX:32014H0478. Note de service disponible en ligne : http://europa.eu/rapid/press-release_MEMO-14-484_en.doc
Español
Tribunal de Justicia de la Unión Europea: Audiencia oral de Bélgica contra la Comisión Europea del 26 de junio. El caso “Bélgica contra la Comisión Europea” se refiere a la “Recomendación relativa a principios para la protección de los consumidores y los usuarios de servicios de juego en línea y la prevención del juego en línea entre los menores de la Comisión Europea de 2014”. Bélgica ha solicitado la anulación de la Recomendación 2014/478/CE relativa a la protección de los consumidores y juegos de azar en línea. La audiencia para este caso ya se ha programado y se llevará a cabo ante la Gran Sala del Tribunal de Justicia de la Unión Europea, que consta de quince jueces, incluyendo al Presidente y al Vicepresidente del Tribunal. La solicitud de anulación por parte de Bélgica, incluye una serie de alegatos como, por ejemplo, el hecho de que la Comisión no haya cumplido con su deber de colaborar directamente con los Estados miembros a la hora de redactar dicha Recomendación. Por último, Bélgica sostiene que la Recomendación constituye una Directiva velada, de hecho y de derecho. El Tribunal ha informado a los participantes en la audiencia, que de momento son el Estado de Bélgica y la Comisión Europea, sobre la necesidad de que ambos adopten una posición acerca de la trascendencia de la apelación de la siguiente declaración en el memorando respecto a la publicación de la Recomendación 2014/478/EU1: “[A] La Recomendación de la Comisión puede ser adoptada inmediatamente, en tanto que las propuestas legislativas tendrían que ser adoptadas por el Consejo de Ministros de la UE y el Parlamento Europeo, lo que podría llevar cierto tiempo”. Enlaces: Recomendación de la Comisión de 14 de julio de 2014 relativa a principios para la protección de los consumidores y los usuarios de servicios de juego en línea y la prevención del juego en línea entre los menores (DO 2014, L 214, p. 38). : http://eur-lex.europa.eu/legal-content/ES/TXT/?uri=CELEX:32014H0478. Memorando disponible en línea (versión en inglés): http://europa.eu/rapid/press-release_MEMO-14-484_en.doc
Deutsch
Europäischer Gerichtshof: Mündliche Anhörung in Belgien gegen die EU-Kommission am 26. Juni. Der Fall Belgien gegen die Europäische Kommission betrifft die ‚Empfehlungen der Europäischen Kommission von 2014 über allgemeine Prinzipien für den Verbraucherschutz und die Spieler von Online-Spiele-Diensten und für den Schutz von Jugendlichen vor Online-Spielen‘. Belgien hat die Annullierung der EU-Empfehlung 2014/478/EG über den Verbraucherschutz und Online-Glücksspiele beantragt. Die Anhörung in diesem Fall ist nun geplant und wird vor der Großen Kammer des Europäischen Gerichtshofs stattfinden, die aus fünfzehn Richtern besteht, darunter der Präsident und der Vizepräsident des Gerichtshofs. Der belgische Antrag auf Annullierung enthält eine Reihe von Klagegründen, einschließlich der Tatsache, dass die Kommission ihre Mitwirkungspflichten gegenüber den Mitgliedstaaten bei der Ausarbeitung dieser Empfehlung nicht erfüllt hat. Schließlich macht Belgien geltend, dass die Empfehlung tatsächlich eine verschleierte Richtlinie sei, tatsächlich und rechtlich. Der Gerichtshof hat die Teilnehmer in der mündlichen Verhandlung informiert - so weit ist dies der belgische Staat und die Europäische Kommission -, dass sie aufgefordert werden, sich über die Bedeutung der Beschwerde der folgenden Erklärung im Memo zur Veröffentlichung der Empfehlung 2014/478/EU1 zu äußern: „[A] Die Empfehlung der Kommission kann unverzüglich erlassen werden, während Vorschläge für die Gesetzgebung vom EU-Ministerrat und dem Europäischen Parlament angenommen werden müssen, die Zeit in Anspruch nehmen können.“ Links: Empfehlung der Kommission vom 14. Juli 2014 über die Grundsätze für den Schutz der Verbraucher und der Spieler von Online-Glücksspielen und für den Schutz von Minderjährigen vor Online-Spielen (OJ 2014, L 214, S. 38). : http://eur-lex.europa.eu/legal-content/DE/TXT/?uri=CELEX:32014H0478. Memo online verfügbar: http://europa.eu/rapid/press-release_MEMO-14-484_en.doc

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